Virüs Evrimini: Coronavirüsün Gittiğini Düşündüğümüz Yer!

Virüslerin nasıl evrimleştiğini araştıran bilim insanları olarak bize sıklıkla koronavirüsün geleceği soruluyor. Ortadan kalkacak mı? Kötüye mi gidecek? Grip gibi mevsimsel bir virüse mi dönüşecek?

İşte bildiklerimiz: Virüsün Omicron varyantı, ilk olarak Çin’in Vuhan kentinde ortaya çıkan orijinal türden çok daha bulaşıcı ve aşılara karşı daha dirençli. En azından biyolojik olarak virüsün gelişmeye devam etmemesi için hiçbir sebep yok. Şimdiye kadar ortaya çıkan koronavirüs varyantları, evrimsel keşif için büyük olasılıkla mevcut olan genetik alanın yalnızca bir kısmını örnekliyor.

SARS-CoV-2 gibi bir virüs ağır basan bir baskıyla karşı karşıya: daha iyi yayılmak. Daha fazla enfeksiyona neden olan virüsler daha başarılı olacaktır. Virüs bunu daha bulaşıcı hale gelerek ve bağışıklık sistemini kurcalayarak yapabilir. Bu koronavirüs, insanlarda yayılmasını daha iyi hale getiren çeşitli uyarlamalardan geçti.

Ancak, biz de dahil olmak üzere birçok bilim insanı, SARS-CoV-2’nin daha iyi bulaşmak için evrimsel baskı altında olmasını beklese de, virüsün bu baskıya ne kadar iyi tepki verdiği dikkat çekici. Omicron ve Delta gibi son varyantlar , 2020’nin başlarında dünyaya yayılan türden birkaç kat daha fazla bulaşıcıdır . Bu çok büyük bir artış ve SARS-CoV-2’yi diğer birçok insan solunum yolu virüsünden daha bulaşıcı hale getiriyor. Bulaşıcılıktaki bu büyük sıçramalar, pandeminin şimdiye kadar sürmesinde büyük rol oynadı.

SARS-CoV-2’nin ne kadar daha bulaşıcı hale gelebileceği açık bir soru, ancak onun da sınırları var. Evrim bile sınırlıdır: bir çita sonsuz hızda evrimleşip uzamaz ve SARS-CoV-2 sonsuza kadar bulaşıcı hale gelemez.

Diğer virüsler yayılma yeteneklerinde platolara ulaştı. Kızamık gibi bazı solunum yolu virüsleri günümüzün SARS-CoV-2’sinden daha bulaşıcıdır. Grip gibi diğerleri genellikle SARS-CoV-2 kadar bulaşıcı değildirBu koronavirüsün bulaşıcılık platosuna ne zaman ulaşacağını bilmiyoruz, ancak eninde sonunda olacak.

Bunun gibi virüsler, önceki varyantlara karşı bağışıklıktan “kaçarak” daha iyi yayılabilir. Salgının başlarında çok az insanın SARS-CoV-2’ye karşı bağışıklığı vardı. Ancak şimdi dünyanın büyük bir kısmında aşıdan veya önceki enfeksiyondan kaynaklanan antikorlar var. Bu antikorlar enfeksiyonu bloke edebildiğinden, onları çevreleyen mutasyonlara sahip varyantlar artan bir avantaja sahiptir.

Omicron ile virüsün bağışıklıktan kaçışının önemi ortaya çıktı. Delta gibi önceki varyantlar, antikorları yalnızca mütevazı bir şekilde atlatabildi, ancak Omicron, antikorların onu tanıma yeteneğini azaltan birçok mutasyona sahiptir. Bu, Omicron’un bulaşıcılığı ile birleştiğinde, büyük bir enfeksiyon dalgasına neden oldu.

Virüsün aşılanmış veya daha önce enfekte olmuş kişileri enfekte etme yeteneğini geliştirmesi şaşırtıcı olmamalıydı, ancak Omicron ile bunun nasıl olduğu surpriz oldu. Evrim , son zamanlarda başarılı olanlardan türeyen yeni başarılı varyantlarla, genellikle adım adım ilerler. Bu yüzden altı ay önce biz de dahil olmak üzere birçok bilim adamı bir sonraki varyantın o zamanlar baskın olan Delta’dan geleceğini düşündü. Ancak evrim beklentilerimize meydan okudu ve çok sayıda mutasyona sahip olan ve Delta’dan gelmeyen Omicron’u elde ettik. Pek çok bilim insanı (biz dahil) şüphelense de, virüsün Omicron’a yol açan büyük evrimsel sıçramayı nasıl yaptığı tam olarak bilinmiyor.

Gelecekteki varyantların daha büyük Omicron benzeri sıçramalar mı yoksa daha tipik adım adım değişiklikler mi olacağını söylemek imkansız, ancak SARS-CoV-2’nin bağışıklıktan kurtulmak için gelişmeye devam edeceğinden eminiz.

Virüslerin bulaşıcılığı belirli bir noktada plato yaparken, bağışıklıktan kaçan diğer insan virüsleri bunu yapmaya devam ediyor. İnfluenza aşısı, viral evrimi takip etmek için on yıllardır her yıl güncellenmektedir ve bazı influenza virüsleri yavaşlama belirtisi göstermemektedir. Bağışıklıktan kaçış sonsuz bir evrimsel silahlanma yarışıdır, çünkü bağışıklık sistemi her zaman yeni antikorlar üretebilir ve virüsün yanıt olarak keşfedilecek çok sayıda mutasyonu vardır. Örneğin, Omicron, SARS-CoV-2 veya ilgili yarasa virüslerinde gözlemlenen birçok mutasyonun yalnızca küçük bir kısmına sahiptir ve bunlar da laboratuvar deneylerinin virüsün potansiyel olarak keşfedebileceğini düşündürenlerin yalnızca küçük bir kısmıdır .

Bütün bunları bir arada ele aldığımızda, SARS-CoV-2’nin yeni salgınlara neden olmaya devam etmesini bekliyoruz, ancak giderek artan bir şekilde bağışıklık sistemini alt etme yeteneği tarafından yönlendirilecekler. Bu anlamda gelecek, her yıl yeni varyantların vaka dalgalarına neden olduğu mevsimsel grip gibi görünebilir. Bu gerçekleşirse, ki beklediğimiz gibi, daha geniş varyant geçirmez aşılar geliştirmedikçe, aşıların grip aşılarına benzer şekilde düzenli olarak güncellenmesi gerekebilir .

Ve elbette, tüm bunların halk sağlığı için ne kadar önemli olduğu, virüsün bizi ne kadar hasta ettiğine bağlıdır. Bu, yapılması en zor tahmindir, çünkü evrim iyi yayılan virüsleri seçer ve bunun hastalık şiddetini artırıp artırmadığı çoğunlukla bir şans meselesidir. Ancak bağışıklığın, enfeksiyonları ve yayılmayı tam olarak engellemediğinde bile hastalık şiddetini azalttığını ve aşılama ve önceki enfeksiyonlardan kazanılan bağışıklığın birçok ülkede Omicron dalgasının etkisini köreltmesine yardımcı olduğunu biliyoruz. Güncellenmiş veya geliştirilmiş aşılar ve bulaşmayı yavaşlatan diğer önlemler, belirsiz bir evrimsel gelecekle başa çıkmak için en iyi stratejilerimiz olmaya devam ediyor.

Yazarlar:

Sarah Cobey, Chicago Üniversitesi’nde bağışıklık, viral evrim ve bulaşma arasındaki etkileşimi araştıran bir hesaplama grubu yönetiyor. 

Jesse Bloom Seattle’daki Fred Hutchinson Kanser Araştırma Merkezi’nde, SARS-CoV-2 gibi virüslerin evrimini incelemek için deneyler ve hesaplamaların bir karışımını kullanan bir laboratuvarı yönetiyor. 

Tyler Starr Dr. Bloom’un laboratuvarında doktora sonrası araştırmacıdır. 

Nathaniel Lash Opinion için bir grafik editörüdür.

Kaynak: NYT


Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Çıkış  Yap /  Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Çıkış  Yap /  Değiştir )

Connecting to %s